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西班牙米诺卡岛上的史前巨兔

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这种史前巨兔生活在大约300万-500万年前,其体重大约12公斤,身体是现今欧洲兔的6倍。事实上,这种史前巨兔之所以出现体积过大,是遵循着“岛屿规则”。在岛屿上体形较大的物种会变得更小,这是由于食物匮乏;而体形较小的物种则会变得更大,这是由于它们缺少天敌掠食者。
美国匹兹堡市卡内基国家历史博物馆兔类研究员玛丽-道森说:“这种史前巨兔存活了大约4000万年,与当代兔类相比,兔类家族成员进化遵循着一定的体形。目前在米诺卡岛发现的史前巨兔是迄今发现最大的兔类,体重达12公斤,是一种短腿兔子。”
像这种兔子如此庞大的体形,它们如果生活在当代一定更容易被捕捉,并且它的跳跃能力差一些。现代兔子拥有的较长、弹性脊椎在它们身体中并不存在,而是难以跳跃的较短、僵硬脊椎。
塔纳说:“我认为它可能是一种行走笨拙的兔子,或许与海狸较为接近。”史前巨兔可能具有较差的听力和视觉,它长着较小的眼眶和内耳,它们的体形之所以这样大很可能是没有天敌存在。同时,它不具备现代兔子的另一个显著特征——长耳朵,史前巨兔的耳朵与身体比例明显小于现代兔子。
基于史前巨兔倒弧状爪子,研究人员猜测它们擅长于挖掘,可能在块茎植物下面挖掘洞穴栖息,它们的邻居包括:蝙蝠、体形较大的睡鼠和大型陆龟。塔纳建议最新发现的史前巨兔可作为该岛屿的一种吉祥动物,吸引学生和游客前来米诺卡岛。目前,这项考古研究发表在3月21日出版的《脊椎古生物学》杂志上。

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