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【投行简史11】高盛名字背后的一段恩怨情仇家族史(上)

金融 admin 4469浏览

成立于1869年的高盛,是全球历史最悠久、最有权势的投资银行之一。从当年的门面店到今天的华尔街大佬,从一间地下室一个雇员到如今上万亿美元资产的影子操控者,高盛经历了无数次风雨沉浮,走过了近一个半世纪满是荆棘的征途,终于登上全球金融的巅峰。

然而在其公司名字的背后,却隐藏了一段恩怨情仇的家族史。

我们首先来看一下高盛中文名称的由来。

一般来讲,洋品牌进入中国,往往会起个中文名。但又不仅仅是把英文翻译成中文,起一个恰当的中文名也不容易。

一个好名字能给公司品牌带来极大地增值。比如可口可乐,一直被认为是广告界翻译得最好的品牌名。简单四个字,不仅中文读音和英文读音几乎完全吻合,中文的含义也非常巧妙地包含了英文音译,还比英文更有寓意:生动地暗示出了产品给消费者带来的感受——好喝、清爽、快乐——可口亦可乐。

美国投资银行高盛(Goldman Sachs)的名称,其实是两个人的姓的组合,而中文名则选取G、S拼音直译,听上去颇像原有品牌,但赋予特别的涵义或标志。

高盛,含“高度兴盛”之意。这是一个在中文里十分吉利的名称,是一个有助于增进品牌形象的中文名称。高盛很早就将中文名称注册,并认为面向中国市场推出本地化品牌是正确的策略。

高盛近150年的历史中有100多年是合伙人制公司,从1998年开始才改成股份制公众公司。在100多年的合伙人制公司时代,主要有三个家族控制和管理,分别是高曼家族、盛克斯家族和文伯格家族。

高盛英文名称Goldman Sachs就是前两个家族高曼(Goldman)和盛克斯(Sachs)的姓的组合。也就是我们接下来要讲的两大家族。

他们的发家、兴盛、挫折的过程,就是一部资本主义发展史,就是华尔街的兴衰史。他们两个家族曾互相通婚,情同家人。又彼此反目,视为路人。他们之间的恩怨情仇,谁是谁非,至今仍无定论。

我们知道高盛的创始人是德国移民马库斯•高曼,马库斯,德国犹太人,生于1821年。

其实,马库斯•高曼的原名是马克•高曼。他在1853年取得美国公民身份时,因移民局官员的笔误,他的名字被改成马库斯•高曼。

为摆脱犹太人在德国的不佳境遇和追求美国梦,他在1848年来到美国。刚开始,他以拉马车做流动商贩为生,赚到了一点钱,并娶了一位德国姑娘。之后,他们贷款买了缝纫机,开设了裁缝店,成衣和衣帽的生意在不断扩大,赚到了第一桶金。

随着纽约日渐成为美国的商业中心,1869年他们举家搬迁纽约。

美国南北战争后,银行利率很高。马库斯看到了商机,开始模仿德裔银行家的经营模式,于1869年在纽约曼哈顿南部松树街创建马库斯•高曼公司(Marcus Goldman& Co.),开发一项小型商业票据贴现业务。

每天早晨马库斯穿上礼服式外套,带上黑色高檐礼帽,去商人集中的女儿街,从一些皮革商人和珠宝商人那里低价买入本票,然后坐马车赶往银行,将票据销售给银行,从中收取0.5个百分点的手续费。

他就用这种最不起眼的手段,经营着最不起眼的生意。虽处在了金融食物链的最末端,但通过他的中介,小商人获得了融资,银行节省了办理琐碎业务的成本,而马库斯则得到了一些辛苦佣金。

马库斯常将收购来的票据或现金藏在他的黑色高檐礼帽边,当时有人戏称,银行家的财富大小可以从他的礼帽高度来衡量。他的公司也十分简陋,就在松树街一间紧靠煤矿滑道的狭窄的地下室里。

尽管如此,他对外依然自称为“银行家及经纪人马库斯•高曼”,后来也有了一位兼职的财会人员和第一位职员。

马库斯工作勤奋,业务蒸蒸日上。几年后,马库斯一年可以完成价值500万美元的贸易商业票据交易。到1890年公司的年商业票据交易额达到3100万美元,1894年上升至6700万美元。

高盛逐渐成为美国最大的商业票据交易商,其主导地位在超过一个世纪的时间里不可动摇。20世纪60年代,高盛处理着全美国50%的商业票据交易。

马库斯一家的生活也幸福美满,他有两个儿子和三个女儿。

从公司第一位合伙人后约50年里,高盛的合伙人全部是互通婚姻的高曼和盛克斯这两个家族的成员。其中,马库斯的女婿塞缪尔•盛克斯和小儿子亨利•高曼,及他们的后代又将高盛的事业推向新的高度。

马库斯于1900年退休,他把高盛公司交给儿子亨利和女婿塞缪尔共同负责经营。

1904年7月20日马库斯去世,享年83岁。至去世前他都是高盛的合伙人之一。他大概永远不会想到,他创建的这家简陋的公司最终成为全球投资银行界的翘楚。

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